Trav i Norge

Travsport er den mest populære hestesporten i Norge, først og fremst fordi mange av løpene er totalisatorløp. Det vil si at folk kan satse penger på hestene, og det er dette som har gjort sporten populær. Travløp kjøres med travhester som trekker en sulky, som er en lett vogn med to hjul. I Norge konkurreres det både med kaldblodshester og varmblodshester.

De senere årene har det også blitt populært med ponnitrav. Dette er en rekrutteringssport der unge kusker kan få en inngang til travsporten. Det første travløpet i Norge ble arrangert i Kristiania i 1832, mens det første totalisatorløpet ble kjørt i 1928.

Det finnes travbaner over store deler av landet. Blant de mest kjente travbanene i Norge er Bjerke travbane i Oslo, Jarlsberg travbane i Tønsberg, Leangen travbane i Trondheim, Bergen travbane, Momarken travbane på Eidsberg, Biri travbane på Gjøvik, Forus Travbane i Stavanger, Drammen travbane, Sørlandet travbane i Kristiansand og Harstad travbane. Det er disse banene som arrangerer totalisatorløp, men det finnes også mange andre baner, der det kjøres vanlige løp, uten at man kan satse penger på hestene. Norske travhester har ikke bare hevdet seg på norske baner. Norske hester kjører også løp i utlandet, først og fremst i Sverige, og har også tatt seiere, blant annet i Elitloppet.

Totalisatorløp arrangeres flere ganger i uka på mange norske baner, og det er mulig å satse penger på hestene hos tippekommisjonærer landet over. Dette gjør disse veddemålene lett tilgjengelige, og hos tippekommisjonæren kan man ofte følge løpene direkte, og finne ut om man vinner eller taper pengene. Det er også mulig å få travtips eller automatisk utfylte kuponger, slik at man ikke trenger å være ekspert for å satse penger på hestene. Lenge var fotball og trav de to eneste idrettene man kunne satse penger på i Norge, og det førte til at travsporten ble så populære. Selv om man i dag kan satse penger også på andre idretter, foretrekker mange å spille på de idrettene de er kjent med.